四十年坚守蓝印花布,竟成“江苏大工匠”!但令他更欣慰的是……

2018-01-12

 

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镜头前,和女儿一起佩戴着荣誉绶带的吴元新,满面春风洋溢,俩身上穿的运用有蓝印花布元素的服装,是吴灵姝亲手设计而成,素雅的纹样中透着一股清新之气,分外养眼。

为了保护这濒临消失的蓝印花布印染技艺,吴元新四十年如一日地坚守在抢救保护、研究、创新、传承蓝印花布的第一线上。如今,这位“蓝痴”欣慰地看到,自己的女儿女婿也被蓝印花布的魅力折服,在谱写传承佳话的同时,为这项古老的非遗注入年轻、时尚的血液。


 

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只要一说起蓝印花布,58岁的吴元新不仅成了“话唠”,连眼角漾开的皱纹里,都是满满的温柔。著名作家冯骥才曾经如此评价他:“吴元新一分钟不说蓝印花布,就怕它没了!”

吴元新从小就对家乡的蓝印花布情有独钟。16岁进了染厂,为了染制出更多更漂亮的纹样,他和师傅一起挨家挨户收集蓝印花布,吴元新发现,小小的一方蓝印花布贯穿了乡民们一生的重要时刻,蓝印花布的纹样也往往具有深厚的民俗涵义。“比如襁褓上印的喜鹊登梅寓意吉祥,还有葡萄象征多子、莲花象征连生贵子,里面寄托着的其实是老百姓对幸福生活的向往。”吴元新说。


 

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把一方蓝印花布上升到民族文化遗产的高度,这为吴元新认识自己的职业打开了一扇新的窗口。女儿吴灵姝告诉记者,自己小的时候也曾因为父亲从事蓝印花布项目而自卑,但现在,她的想法变了:“其实在整个明清两代,老百姓身上穿的、生活中用的,基本都是蓝印花布,因为这种花布纹样造型丰富,染料也出自百姓自己种植的蓝草。保存这种印染工艺首先可以帮助我们了解先人的生活,里面蕴含的文化、民俗方面的东西,还有手工制作所倾注的生命和情感,也都是现代机器工艺无法代替的。”


 

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同样被蓝印花布这根“风筝线”牵住的,还有吴灵姝的丈夫倪沈健。这位“一不小心掉进染缸”的“金融男”,一开始坚决不同意入行,但最终耐不住民间文艺家协会主席冯骥才的劝说:“金融人才到处有,蓝印花布的国家级非遗传承人,全国可只有这么一位!”现在,倪沈健已经对各道工序熟稔于心,还充分运用理科生的天分,在染料配比等方面推进蓝印花布的研究和传承。


 

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传统非遗要发展,首先要传承。立志把蓝印花布作为毕生事业的那一天起,吴元新就积极地在院校中开设与蓝印花布相关的课程。但令他困惑的是,整整十年,他培养出的学生里,没有一位选择从事与蓝印花布相关的职业。

经过长期思索,吴元新对他们的选择表达了理解。“一项非遗即使承载了再多再优秀的传统文化,如果没有发展前途,不能让传承人过上富裕体面的生活,又怎能吸引年轻人加入呢?说到底,这是非遗行业自身的问题,不是年轻人的问题。”吴元新说。


 

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如何让古老的非遗重新具有吸引力?吴元新把目光投向了自己的实践。从1996年起,为了维持南通蓝印花布艺术馆的运营,吴元新白天从事艺术馆的接待和产品销售,晚上则埋头于蓝印花布的创新设计。在这个过程中,他探索出了一条非遗想要发展就不得不走的道路,即“生产性保护”:做好产品创新,用产品销售带来的效益反哺行业,吸引更多人加入到传承的队伍中来。

现在,在产品创新方面,吴元新又有了女儿女婿作为好帮手。女儿设计的服装、手袋,是吴元新出门的“必备武装”,随身携带的一枚枚用蓝印花布制作成的名片夹,素雅可爱,成了赠与朋友的最佳伴手礼。如何让拥有800年历史的传统工艺走进当下生活,这些产品的设计者吴灵姝,“鬼点子”很多。

“首先在图案设计上,既有传统纹样,也有从传统纹样中提取一些设计元素,组合成更加符合现代审美的图案。在产品用途上,从前蓝印花布主要是做被面、包袱,现在我们扩大了应用的范围,设计出包袋、围巾、床上用品等,并且尝试各种不同的面料,比如冬天的羊绒围巾、呢子大衣等。同一个纹样,在不同材质上的呈现效果也是不同的。”


 

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不过,比起父亲挂在嘴边的“创新”,88年的吴灵姝倒更强调一步一个脚印的传承。

“对我们这些年轻的传承人来说,最要紧的是把精湛的技艺传承下来,在这个基础上从事创新设计,这样出来的产品才是有根的、有生命的。”吴灵姝说。和丈夫一连几个月刻苦准备比赛的经历,更让她获益匪浅:“就拿看似简单的刻版来说,如何在断刀之中呈现笔断意连的美感,就值得我们好好揣摩。”

被誉为“敦煌女儿”的著名艺术家常莎娜先生,就曾经叮嘱吴灵姝不要丢掉了传统的“根”:“搞传承,不能一味地追随现代的审美,只有设计出符合蓝印花布自身特点的作品,才是对蓝印花布真正的传承。”


 

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经过数十年的传承发展,南通蓝印花布在吴元新一家人的手中,已经成了闻名遐迩的“元新蓝”。吴元新创新制作的纹样和作品,先后四次荣获中国民间文艺最高奖“山花奖”,创意作品被国家博物馆、中国工艺美术馆收藏,亲手设计的蓝印花布面料更是多次被彭丽媛选中作为外事访问礼服。不过,吴元新倒觉得,"元新蓝"的走红靠的不仅是自己的努力,更折射出了国家、社会对非遗和乡土人才的逐渐重视。

"以前,像我们这种民间手工艺人,哪能被列入人才?现在,江苏省提出口号'让乡土人才香起来',还举办各种乡土技能大赛,为我们乡土人才的发展提供了更多平台。"吴元新欣慰地看到,传统工艺和非遗的发展已经迎来了真正的春天。

春天到来,并不意味着发展前景一片光明。吴元新一家人认为,除了政府重视、非遗自身具备"造血"功能外,社会尤其是年轻人对非遗的了解、热爱同样重要。

"如果孩子小的时候只灌输给他应试教育的那一套,等到孩子长大了才告诉他应当热爱非遗、传承非遗,那他对非遗又如何能热爱得起来呢?非遗的种子一定要从孩子小的时候就播撒下,让他们从小就对祖国的传统文化充满热爱。"吴元新说。

为了面向社会传播蓝印花布,吴元新和女儿女婿一年要忙十几个展览,不仅在清华大学等高等院校设立工作室或开设选修课,还走进南通各中小学开设蓝印体验课。让他们惊讶的是,到南通大学里讲课,好多学生竟然不知道蓝印花布。不过,一学期体验下来,学生们普遍对这一素朴美丽、蕴意深邃的传统工艺品产生了浓厚的兴趣,刻版也学得有模有样,这让他们欣慰不已。


 

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现在,一家人不仅要做非遗推广,还要承担学术研究、创新设计、外出考察、传承带徒等繁重的工作任务。吴元新每次谈起小两口,总是心疼他俩每晚忙到一两点,而吴元新自己,也是“忙得频道都调不过来”。最近,由吴元新担任执行主编的《中国蓝印花布文化档案》第一卷即将付梓,这套二十卷的丛书已被列入中国民间文化遗产保护抢救工程。吴元新笑着说,忙完这二十卷,又不知是何年月了。


 

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传承之路长漫漫,欣慰的是,从5岁的外孙女吴抒染身上,吴元新似又看到了自己当年的影子。在一家人耳濡目染的熏陶下,小抒染也玩起了刻版,并且刻得有模有样。“希望她长大以后,也能把蓝印花布好好地传承下去。”吴元新笑着说。


 

 

 

 

 

 

 

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